具有全球野心的本土酒店经营大亨

By Cecilia Chow and Timothy Tay / EdgeProp Singapore | September 6, 2019 8:58 AM SGT
早在1993年,新加坡人朱章元(Choo Chong Ngen)就在芽笼拥有一家Hotel 81,如今他在新加坡的酒店资产组合已增至38家,并在澳大利亚、日本、马来西亚和韩国等5个国家拥有另外8家酒店。
根据新加坡旅游局(STB)的数据,这位全球酒店(Worldwide Hotels)的董事长在新加坡拥有6500间酒店客房,目前掌控着已完工酒店客房总存量的10.2%,截至2018年底,酒店客房总数为63,850间。
随着朱章元酒店帝国的日益壮大,他的净资产也在不断增长。据《福布斯》统计,他的净资产从2014年3月的$11亿起增长了2.5倍,达到目前的$28亿美元(合39亿新币),这使他位列新加坡富豪的第十名。
进入廉价经济型酒店行业的灵感来自上世纪90年代初当他在日本度假的时候。“我看到一家小旅馆也可以做得很好。”66岁的朱章元Choo用普通话说道,“当时,新加坡没有多少拥有专业管理的经济型酒店。”

本土品牌

朱章元可能是在芽笼红灯区创立了自己的 “Hotel 81”品牌。自那以来,他已在新加坡将Hotel 81的投资组合扩大至28家。“我们在芽笼外也有很多Hotel 81。”他说。它们中的大多数都在城市边缘地带,如Balestier、Lavender和武吉士,Kovan和樟宜各有一家。
位于新加坡芽笼8巷(Geylang Lorong 8)的Hotel 81 Orchid的外部,是Hotel 81目前在新加坡的28家酒店品牌之一。
也许最显眼的Hotel 81是位于唐人街的那一家。位于Upper Cross Street与 新桥路交汇处的一排老式店屋,曾是殖民地时期公务员的租住房屋或宿舍。朱章元在2002年5月在市建局的拍卖会上买下该店屋,并将其改建为Hotel 81 Chinatown,设有99间客房。
“那是我们的旗舰Hotel 81。” 全球酒店的总经理兼首席执行官Carolyn Choo说。Carolyn是朱章元唯一的女儿。作为四个孩子的父亲,朱章元有三个儿子,其中两个也在做酒店生意: 大儿子在人力资源部工作,小儿子是销售总监。朱章元也是8个孩子的爷爷,孙子们的年龄在6岁到17岁之间。
Carolyn于2002年加入该公司“是在亚洲金融危机之后。”她表示。当时,朱章元拥有12家酒店,全部为Hotel 81品牌酒店。“当时的管理团队非常精简。” 她回忆道。管理团队是由她的父亲、她的表妹和她自己组成。大学毕业后,Carolyn在商业银行工作了三年,之后就被任命为财务总监。
Bencoolen Street的Hotel Mi拥有342间客房,主要客户群是千禧一代。
从2009年开始,朱章元将他的本土品牌组合增加到6个: 除了Hotel 81,还有Hotel Boss、Hotel Mi、V Hotel、Value Hotel和Venue Hotel。为了实现规模经济,朱章元专注于经济和中档市场,房价从每晚$100到$150不等。Carolyn说,多年来的平均入住率 (AOR) 一直保持在 “80年代中期” 的水平。
在新加坡,该集团目前拥有1100名员工,不包括合同工。Carolyn承认:“人力限制是酒店业务所面临的主要挑战之一,尤其是明年将要调低外国人力配额。”

地区的足迹

去年10月,该集团庆祝了其成立25周年的纪念日以及所成立的全球酒店。Carolyn说:“ 这也标志着我们进入了第二阶段的增长,我们将进一步向海外扩张。”
自2017年以来,朱章元一直在海外投资。他目前在5个国家拥有8家酒店,包括日本的Ibis Budget Osaka Umeda、韩国首尔的Travelodge Dongdaemun、马来西亚吉隆坡的Swiss Garden和澳大利亚Holiday Inn Perth City Centre。“我们的目标是在成立30周年之前拥有20家酒店。” Carolyn说。“对于海外资产,我们对地点非常挑剔,只有在我们能够获得100%业权和永久产权的情况下,我们才会购买。”
新加坡的酒店由全球酒店全资拥有和管理,而海外的酒店则由国际酒店管理公司管理。“这是因为我们在那里还没有竞争优势。”她补充道。到目前为止,该集团已经投资了$5亿来收购海外资产,并计划将资本投资增加一倍,至$10亿,以用于进一步收购。
事实证明,新加坡的经济和中档酒店比豪华酒店和高档酒店更具弹性: 7月份,豪华酒店和高档酒店的平均入住率分别为91.4%和92.2%,而中档酒店则实现了96.1%的平均入住率,而经济酒店则为93.1%。
今年7月,新加坡酒店的入住率为93.8%,是新加坡旅游局自2005年开始编制此类统计数据以来的最高水平。
八方酒店(Venue Hotel)是经济型酒店,位于如Joo Chiat等老旧地区的店屋内。

第一个PPVC建造的酒店

这或许可以解释,为何今年1月,全球酒店以创纪录的价格,即$5.622亿 (容积率每平方英尺$2,148.5),竞购了位于Club Street的政府土地销售(GLS)的酒店开发项目地段。“Club Street的位置是主要因素——拥有绝佳的地点,即位于中央商务区和唐人街文化区。”Carolyn说,“这是一个非常罕见的酒店地段,上一次在GLS项目中出售的酒店地段是在2013年。”
Carolyn补充说,该集团打算为即将在Club Street开业的酒店推出一个新品牌。这家新酒店将被定位在经济型到中档的档次,拥有900多间客房。
这座位于Club Street的20层建筑将是新加坡第一家采用全混凝土PPVC(Prefabricated Prefinished Volumetric Construction)方法建造的酒店。它将由上市建筑公司Tiong Seng Holdings承建,该公司于8月27日获得了这份价值$1.305亿的合同。酒店的房间将位于第二层至第20层,而第一层将被商店和餐馆所占据。这里还有地下停车场。酒店将会与地下的市中心线上的直落亚逸 (Telok Ayer)地铁站连接。

大,更大,最大

去年11月,全球酒店以$2.762亿(每平方英尺$2,331)的总价收购了小印度附近的 Rochor Canal Road 外的永久产权金城中心(Golden Wall Center)。金城中心是一个拥有分层地契的商业综合体,并且已获得将其重新开发为酒店计划的批准。然而,在其中一家子公司的业主提出一些反对意见后,这项集体出售已被搁置。此案将于本月底在高等法院举行听证会。
Carolyn说,如果这次集体出售成功,位于金城中心的新酒店将不会像即将在Club Street开业的酒店那么大。
这家拥有900多间客房的新酒店位于Club Street, 在2021年底建成后,将会成为全球酒店组合里的第二大酒店。Hotel Boss位于Jalan Sultan和Victoria Street的交汇处,是最大的酒店,拥有1500间客房。